Chœurs de chant harmonique: histoire et présent


par Moisés Pérez

Le chant harmonique comprend des techniques vocales de création récente en Occident, plus précisément dans la seconde moitié du XXe siècle. Malgré tout, le chemin parcouru est suffisant pour faire cette rétrospective de son utilisation dans un contexte choral au cours des 50 dernières années. Dans ce voyage, nous allons seulement contempler les groupes vocaux les plus pertinents pour leur héritage et leur contribution musicale.

Depuis le début du développement de ces techniques, inspirées par le chant khoomei d’Asie centrale, elles sont liées à un format choral ou de groupe.

Les premiers exemples en sont le Collegium Vocale Köln fondé en 1966 pour lequel Karlheinz Stockhausen a composé en 1968 « Stimmung », qui est considérée comme la première grande composition occidentale entièrement basée sur la production d’harmoniques vocales. Ce groupe vocal allemand a interprété cette œuvre plus de 300 fois dans le monde entier jusqu’en 1986.

meditación

En 1973, Roberto Laneri a fondé Prima Materia, un quatuor de chanteurs italiens. Les musiciens de Prima Materia ont individuellement recherché et développé les techniques vocales utilisées à l’origine dans les rituels tantriques du nord de l’Inde, de la Mongolie et du Tibet, basées sur l’utilisation d’harmoniques. En 1977, ils ont enregistré « La queue du tigre ». Après avoir participé à différents festivals européens, ils se sont dissous en 1980, bien que Roberto Laneri ait continué à créer des groupes tels que In forma di Cristalli.

En 1975, l’Américain David Hykes a créé ce qui est considéré comme le premier groupe vocal de chant harmonique : The Harmonic Choir. Composé de 5 chanteurs, il s’est produit pendant 10 ans dans la cathédrale de St. John the Divine à New York, jouant parfois de différents instruments. Leur album le plus connu et de grande qualité est « Hearing Solar Winds » (1983), qui a inspiré les fondateurs de MuOM, mais pas seulement eux. Les autres albums publiés sont « Current circulation » (1984), « Harmonic meetings » (1986), « Earth to the unknown power » (1996), « breath of the heart » (1997).

En septembre 1985, Christian Bollmann a fondé l’Obertonchor Düsseldorf avec une carrière de plus d’une décennie et 12 albums comprenant différents styles et instruments. En 1986 et 1988, la chorale a effectué une tournée de concerts à travers l’Allemagne. En 1988, ils ont enregistré « Rise my soul » et en 1992 « Spirit Come ». En 1989, Christian Bollmann a écrit la composition « Sai » pour chœur harmonique de 12 à 16 chanteurs, qui intègre des formes responsoriales archaïques (alternance de chants), différentes techniques harmoniques, ainsi que les mantras créés à partir du cercle vocal « Sai Ya Om ». En 2002 et 2003, la chorale a développé le « Gesänge des Boathius » reconstruit par le musicologue Sebnem Javuz lors du festival d’harmoniques de St Aposteln Cologne.

 En 1991, Jim Cole, inspiré par l’album « Hearing Solar Winds », crée le groupe Spectral Voices, dont le remarquable enregistrement réalisé en 1994 dans un énorme réservoir d’eau en métal est remarquable. Aujourd’hui, il existe un groupe portant le même nom mais c’est un groupe de death metal progressif.

Spectral Voices
Obertonchor Düsseldorf

En 1989, Andrew Skeoch a créé The Eternal Choir, basé à Melbourne (Australie), avec un style similaire à celui de The Harmonic Choir, sans paroles et avec une vocation pour l’improvisation. En 1989, il a enregistré l’album « Bliss ».

En 2000, deux groupes ont été créés en Amérique du Nord. Baird Hersey a fondé Prana. Qui a sorti en 2004 l’album « The Eternal Embrace » avec 9 chanteurs. Ils ont collaboré avec la célèbre chanteuse de mantras Krishna Dass, qui a participé aux albums « Gathering in the light » (2007) et « Sadhana » (2014). Actuellement, avec 5 chanteurs, ils ne semblent pas être actifs.

One voice harmonic choir

La même année, le chœur harmonique The One Voice est créé à Vancouver (Canada), un sextuor qui utilise également la technique du kargyraa tuvan et mongol, et fait appel à divers instruments (cloches et bols tibétains, gongs, coquillages, percussions, harmonium, saxophone soprano, guitares). Leurs compositions sont en différentes langues et ont des influences musicales très hétérogènes. Actuellement, ils donnent des concerts sporadiques dans la cathédrale de l’église du Labyrinthe du Christ. Leur album : « Song of the labyrinth ».

Actuellement

Il y a dans toute l’Europe et en Amérique plusieurs groupes de rencontre où l’on explore les effets positifs du chant harmonique en groupe et ses possibilités chorales, dont beaucoup sont de caractère amateur.

Il convient de mentionner la rencontre semestrielle de chant harmonique du European Overtone Choir, un projet international qui a débuté en 2006 et dont la plupart des chanteurs sont des amateurs, mais avec le soutien et les conseils d’un chanteur harmonique renommé, Wolfgang Saus.

Sur le plan professionnel, nous trouvons actif, en ce moment, l’offre de concerts :

Le chœur Spektrum de Prague (République tchèque), créé en 2003 et dirigé par Jan Stanek, comprend un répertoire de musique spirituelle du XXe siècle, des compositions de la Renaissance (Arcadelt, Monteverdi) et des arrangements de chœurs de chansons spirituelles et populaires. Elle compte actuellement environ 16 chanteurs.  La chorale a enregistré « Message from the Journey » (2005), « Villarosa » (2009) et « Paian » (2015).

Obertonchor München a été fondé en 2007 par Matthias Privler. Le chœur combine la musique classique a cappella avec des compositions de chant harmonique. L’ensemble compte environ 12 à 14 membres, dont deux chanteurs qui maîtrisent les techniques de chant harmonique. Anna-Maria Hefele a été membre de cette chorale.

MuOM Ecstatic Voices, initialement créé en tant que quartet à Barcelone en 2008, compte en moyenne 7-8 chanteurs dans différentes formations. Tous les chanteurs sont experts en techniques de chant harmonique occidental (voyelle, 1 et 2 cavités) et plusieurs peuvent également faire du chant diphonique d’Asie centrale (styles kargyraa, khoomei, sygyt, ezengiler, bonbarnadyr, entre autres). Elle se distingue du reste des chorales par sa capacité à combiner les styles originaux de chant harmonique avec les styles occidentaux, en plus de créer ses propres compositions qui contiennent des polyphonies d’harmoniques (chaque chanteur émet une harmonique différente ou égale par les cordes) en plus de la polyphonie des fondamentaux, créant ainsi deux plans sonores distincts. En ce sens, dans certaines pièces, ils utilisent des bourdons dans le style de l’isopolyphonie albanaise, créant des effets de polyphonies et des tensions des harmoniques. Il a publié 3 albums : « Andapidam » (2009), « Mu » (2013), « Ecstatic Voices » (2017).

Partial  basée en Suisse, est une chorale créée en 2015 par Christian Zehnder et Marcello Wick avec une trentaine de chanteurs et des compositions propres.

Partial
MuOM