¿Qué es el canto de armónicos? Parte 2: Khoomei, el canto de los nómadas del centro de Asia

Por Moisés Pérez.

Estos cantos tienen el poder de transportarte a tiempos ancestrales y a tierras lejanas. Este artículo es la continuación del artículo ¿Qué es el canto de armónicos? Parte 1: Occidentales, donde vamos a ahondar en las técnicas de canto difónico del centro de Asia que habrían sido la inspiración para el canto de armónicos occidentales.

Cómo comentábamos en el anterior artículo, en la lengua inglesa se les conoce por extensión como “throat singing”, aunque este termino abarca cualquier expresión de canto tradicional y gutural y no únicamente los del centro de Asia. Fue precisamente en este idioma que se transcribió por primera vez el término con el que se denomina ampliamente estos cantos en estas áreas.

El término mongol хөөмий y el término tuvano хөөмей fueron transcritos del cirílico con diferentes palabras como khöömii, xöömei, o khoomei (la más ampliamente difundida), pero la transcripción a nuestro idioma sería más como “juumei”, ya que la X en el idioma mongol o tuvano representa un sonido parecido a nuestra j, sonido que no tiene grafía específica en inglés. Por otro lado, la ө tiene un sonido parecido a una ü. Seguiré utilizando el término khoomei en este artículo por ser el más ampliamente conocido (pero léase como “juumei”). A los cantantes se les llama khöömeizhi.

ORIGEN Y CULTURA

Los cantos guturales ancestrales ligados a un estilo de vida nómada y de pastoreo fueron algo común en toda Asia. El khoomei / хөөмей en concreto se considera un fenómeno cultural del centro de Asia, y ha sido declarado por la UNESCO en 2009 como patrimonio inmaterial de la humanidad. Los países actuales que estarían incluidos en el centro geográfico de Asia y donde ancestralmente se practicaron estos cantos incluyen las repúblicas rusas de Altái, Jakasia, Tuva y Buriatia; y los países de Mongolia, Kazajistán, Uzbekistán, Kirguistán, así como la región china de Mongolia Interior, y la región histórica del Tibet. Siendo actualmente Mongolia y Tuva donde mejor se ha conservado.

Región del Centro de Asia

Los orígenes de estos cantos son inciertos, y están ligados a los pastores y cazadores nómadas y a la imitación de lo sonidos que le rodean, tanto de la naturaleza como de sus animales domésticos (ovejas, caballos, yaks, camellos, renos). Esta imitación está circunscrita a una cultura animista, donde los chamanes conseguirían establecer una comunicación directa con los espíritus de los elementales a través de mímesis de sus sonidos (por ejemplo, viento, lobo, cuervo, oso, etc), con diferentes finalidades como expresar gratitud, pedir protección, etc.

El etnomusicólogo Theodore Levin cuenta en su libro “Where rivers and mountains sing” una leyenda que explica el músico mongol Tserendavaa de como los sonidos naturales inspiraron a los humanos para cantar khoomei:

« Hace unos trescientos años, en tiempos de Galdan Khan (1697), líder de los Oirat, la confederación tribal de Mongolia Occidental que controlaba gran parte de Asia Central hasta que fueron conquistados por los manchúes en 1758, vivía en Chandman un cantante llamado Basard. Solía pasear cerca del lago Khar-Us, donde crecía mucho bambú a lo largo de la orilla. Escuchando el viento que soplaba del lago y silbaba a través del bambú, empezó a pensar en cómo seria posible imitar ese sonido -cómo podria cantar y silbar al mismo tiempo-. Fue así, intentando imitar esos sonidos, como empezó a cantar khoomei

Además, debido a la manera gutural de cantar estas técnicas, los sonidos conseguidos tienen un largo alcance lo cual también hace sospechar que puede haber sido una vía de comunicación entre los pastores, para salvar largas distancias de las montañas de la taiga o en la estepa y rios. Y curiosamente encontramos ejemplos similares de ello en otras partes más cercanas para nosotros, como el silbo de la Gomera en las Islas Canarias, el canto a tenore de los sardos de la isla de Cerdeña, el yoik de los samis en Laponia o el yodel de los Alpes.

En este sentido, también existen unos cantos en Tuva (uzun yr) y Mongolia (urtyn duu) donde cada silaba tiene duraciones largas y se cantan con potencia y tonos altos, también utilizado como una forma de comunicarse a ambas orillas de los grandes ríos, por ejemplo.

Por otro lado, en el khoomei se han desarrollado diferentes estilos que tienen que ver con el lugar donde era emitido el sonido – ya fuera en los bosques de la taiga, en la estepa, o las montañas, etc. – buscando las resonancias de cada lugar para aprovechar la acústica y hacer que los cantos puedan tener mayor repercusión en los espíritus de la naturaleza y en gozar de la sensación de conexión y unidad con la naturaleza, o quizás en la comunicación entre los pastores y cazadores. Es algo que va entremezclado, pero lo cierto es que tienen una amplia gama de sonidos para imitar las llamadas y los gruñidos de los animales salvajes y domésticos. En las cuevas particularmente, donde se les ha atribuido la presencia abundante de espíritus, los cantantes y músicos han buscado estos lugares por la acústica, además de por las ofrendas a los espíritus.

En este sentido el gran cantante Kaiga-ool Khovalug del grupo Huun-huur-tu, le expresaba a Theodore Levin en el libro antes mencionado que al cantar en un acantilado, su objetivo no era simplemente escuchar su propia voz amplificada, sino más bien sentir una interacción a través del canto con el escenario natural de gran belleza en el que se situaba: «Me encanta oír la voz del acantilado que me habla, es una especie de meditación, una conversación que mantengo con la naturaleza. Después de cantar en un lugar, puedo sentir ese lugar como propio. Y siento que pertenezco a ese lugar”.

Hay que señalar que estos cantos no son de chamanes, aunque estos puedan reproducir algunos de los sonidos del khoomei, ya que tienen sus propios cantos llamados algysh. No obstante, existen casos de chamanes que acaban siendo cantantes de khoomei como Nikolay Oorzhak de Tuva.

Nikolay Oorzhak

El khoomei fue prohibido por los regímenes comunistas de la primera mitad del siglo XX debido a la persecución cultural y religiosa que hubo de todas las etnias siberianas y porque se consideraba una práctica «atrasada». Se restableció como forma de arte nacional durante la década de 1980 tanto en Mongolia como en Rusia, aunque sus usos tradicionales no se recuperaron hasta la disolución de los gobiernos comunistas de Rusia y Mongolia a principios de los años 90. A principios del siglo XXI, el khoomei volvió a utilizarse para adormecer a los bebés, atraer a los animales salvajes y semidomesticados, ayudar a obtener el favor del espíritu del lugar e invocar a los espíritus chamánicos y a los dioses budistas.

Tuva a principios del s. XX

Los cantantes de khoomei antiguamente solían ir en solitario o quizás acompañado de manera casual por otro músico, y eran llamados para celebraciones, fiestas importantes, y también en contextos rituales. En sus canciones tradicionales se habla de las costumbres, de las relaciones, de gestas épicas, etc. Estos cantos suelen acompañarse de diversos instrumentos tradicionales, algunos de ellos ligados a la caza o pastoreo (cuernos, flautas de armónicos o de reclamo de animales, cascos de caballo…), siendo los instrumentos de cuerda fregada (igil, morin-huur, bizanchy…) y los de cuerda pulsada (chadagan, doshpulur, tovshuur, chanzy) los más habituales en el acompañamiento de los cantantes, los cuales también son instrumentistas. Hay instrumentos que son similares en las diferentes regiones, como el khoomus o arpa de boca, o los de percusión y flautas.

Tradicionalmente los músicos que cantaban khoomei eran seleccionados desde pequeños, especialmente aquellos que presentaban cierta habilidad, y eran enseñados por sus parientes khöömeizhis, de hecho habitualmente la enseñanza iba ligada a una transmisión por linaje, como en el caso de los chamanes. Aunque requería de la experiencia de haber escuchado mucho el sonido que imitaban, su destreza se veía reforzada por las enseñanzas de los ya veteranos. En la época actual, sobre todo a partir de los años 80, existen centros para enseñar este arte vocal y también la tradición cultural musical y floklórica. Es sobre todo a partir de entonces que empiezan a aparecer más grupos o “ensembles” de varios cantantes y músicos, incorporando a veces instrumentos más modernos como guitarras o acordeones, hasta llegar en las última décadas a consolidarse, en Tuva, una orquesta nacional.

Orquesta Nacional de Tuva

En el pasado, el khoomei era interpretado únicamente por hombres y estaba mal visto que las mujeres lo cantaran, ya que existía la creencia de que causaba infertilidad o traía la desgracia a los maridos de las cantantes durante siete generaciones. Sin embargo, desde finales del siglo XX, varias mujeres músicas empezaron a desafiar esos tabúes y desde principios del siglo XXI existen grupos únicamente femeninos bien consolidados como el tuvano Tyva Kyzy.

Aún así las mujeres tenían (pues ya se está perdiendo por el abandono del estilo de vida tradicional) un canto que se transmitía de madres a hijas llamado toot palaar, que se utilizaba para sanar a los animales domésticos. Un testimonio de este tipo de canto fue recogido en la película-documental “El Camello que llora”.

Grupo Tyva Kyzy

CLASIFICACIÓN Y ESTILOS DE KHOOMEI

La variedad y nombres de estilos varia dependiendo de la región. Para describir los estilos que podemos encontrar en cuanto a su componente estética diferenciada vamos a partir de los estilos de la República de Tuva ya que es la región del centro de Asia donde más estilos se han conservado o desarrollado, seguramente debido a su especial aislamiento geográfico. Y posteriormente veremos cuales encontramos y como se llaman estilos similares en otras áreas como Mongolia, Altai, etc.

Para empezar, tengo que destacar que en los últimos Symposiums Internacionales de Khoomei realizados en la ciudad de Kyzyl (República de Tuva) el consenso científico de los etnomusicólogos e investigadores ha llevado a clasificar todos los estilos en dos grandes ramas, y además a considerar que en realidad se le debería llamar canto de pecho (pues se produce una gran reverberación o resonancia en esa zona) en vez de canto de garganta (throat singing) como suele conocerse en lengua inglesa.

Estas dos grandes ramas son: Khorekter y Kargyraa.

Estilos del Khorekter (Хоректер), significa canto de pecho y es la manera de cantar gutural que se utiliza en las canciones y es la base técnica que lleva a los siguientes estilos, sin la cual no se pueden ejecutar. Existen dos estilos principales: Khoomei y Sygyt.

  • Khoomei ( Хоомей): Evoca el sonido del viento en la montaña,o entre las rocas, entre otros. Si bien se utiliza como un término genérico para designar a todas las técnicas de canto de garganta de esta región, es también una estilo particular o técnica propiamente. Se suelen utilizar los armónicos de la 4ª octava de la serie armónica. En general, los labios forman una pequeña «O.» Las combinaciones de posiciones de labios, boca, y lengua, entre otras, permiten hacer un amplio espectro de tonos y efectos posibles. La lengua permanece alojada entre los dientes inferiores. El tono armónico se selecciona desplazando la raíz de la lengua y la epiglotis al mismo tiempo. Aquí un ejemplo de Igor Koshkendey del grupo Chirgilchin cantando khoomei.
  • Sygyt (Сыгыт): Significa silbido. Es un estilo que produce un silbido agudo (que puede recordar a una flauta) muy por encima del tono fundamental y que se dice que evoca una brisa suave o el canto de los pájaros. Parte del arte de hacer un buen sygyt es aprender a filtrar los componentes armónicos no deseados. En este caso la lengua tiene un papel clave ya que hace una tapa en la parte de arriba de la boca dejando sólo un estrechísimo agujero en el estilo tuvano o dos en el mongol. Esta técnica ha sido la principal inspiradora de la técnica de canto de armónicos occidental de 2 cavidades, ya que tiene muchas similitudes (sin la guturalidad la occidental), y a veces se confunde. Aquí un ejemplo de Ayan-ool Sam del grupo Alash, cantando sygyt.

Estilos del Kargyraa (Каргыраа): Imita los gruñidos de una madre camello tras perder a su cría, o de un yak. Es una técnica gutural que provoca que vibren los pliegues vestibulares, también conocido como falsas cuerdas, generándose un sonido subarmónico una octava más grave que la fundamental, sonando de una manera percutiva. Los armónicos que emiten los cantantes serían vocálicos. Hay diferentes estilos, que tienen que ver con el lugar geográfico donde se emiten.

Existen dos estilos o técnicas principales:

  • Dag Kargyraa (de montaña) es generalmente el más bajo de los estilos en el tono. Tiene una fuerte resonancia en el pecho, y no demasiada tensión en la garganta. Uno de los grandes exponentes actuales de esta técnica es Kaigal-ool Khovalyg del grupo Huun-huur-tu.
  • Xovu Kargyraa (de la estepa) suele ser cantado en un tono más elevado, con más tensión y menos resonancia en el pecho. El sonido tiene un punto rasposo.

Una demostración comparativa de las dos técnicas con el mismo tono nos la muestra el gran cantante de khoomei finlandés Imre Peemot.

Otro estilos menos utilizados:

  • Koshegaa Kargyraa: utiliza la nariz para proyectar sonido y parte sale por la boca al estilo de la 1 cavidad en el canto de armónicos
  • Oidupa Kargyraa: muy agudo, creado por el mítico cantante y defensor del pueblo tuvano Vladimir Oidupaa. Uno de los pocos que puede cantarlo actualmente es el gran cantante Igor Koshkendey.
  • Khosh Kargyraa:. Estilo airado (como Dag pero con aire)
  • Kojagar kargyraazy: del lado de la montaña empinado
  • Arga-aryg kargyraazy: de la taiga

Existen otros estilos, algunos de los cuales son bastante utilizados, que surgen como combinación de las técnicas principales o como adornos que se pueden aplicar a cualquiera de los estilos ya descritos:

Chylandyk (Чыландык): Representa el canto de los grillos. Consiste en una mezcla de kargyraa y sygyt.

Ezengileer (Эзеңгилээр). Esta palabra significa estribo y es una manera de cantar rítmica que imita el sonido del trote o del galope. La peculiaridad y complejidad de este subestilo es que el sonido sale alternativamente y a voluntad por la boca y por la nariz a través del velo del paladar. Se suele hacer con todos los estilos principales. Ayan-ool Sam, de nuevo, nos muestra esta técnica.

Dumchuktaar (Думчуктаар): Técnica para cantar a través de la nariz (dumchuk). Se utiliza en varios estilos, principalmente con ezengileer y sygyt.

Byrlang (БиРланг):Es un estilo complicado donde el labio vibra sin que haya movimiento de los labios. Esto provoca como un “tremollo” de la voz. Es una técnica compleja porque se tiene que llegar a que los labios de una manera refleja lo consigan hacer. Una vez logrado, es un temblor que muchas veces se activa sin querer en los cantantes, aunque algún cantante consigue mover y parar el temblor a voluntad. Se utilizar principalmente con khoomei, ezengileer y con otros subestilos.

Borbangnadyr (Борбангнадыр)

  • Khoomei-borbangy – consiste en hacer un segundo armónico únicamente variando la lengua de posición, pero no la mandíbula o los labios.
  • Tamarak Borbanadyr : como el correr del agua entre las rocas del riachuelo. Es muy rápido y percutivo. Se utiliza con kargyraa, sygyt y chilandik.

Un ejemplo nos los muestra Bady Dorzhu Ondar del grupo Alash.

Otros subestilos menos utilizados: despeng borbang, opei khoomei, Buga khoomei, uyangylaar, damyraktaar, kishteer, serlennedyr.

Los armónicos utilizados suelen estar circunscritos al rango entre el sexto y el duodécimo, evitando escrupulosamente los armónicos séptimo y undécimo, para encajar con las escalas pentatónicas de la región. Para saber cuales son estos armónicos, puedes encontrarlo en el artículo: ¿Qué es el canto de armónicos? Parte 1: Occidentales

Nombre de los estilos en otros países

Mongolia

La mayoría de los estilos de Khoomei en Mongolia toman el nombre de la parte del cuerpo donde se supone que se siente la resonancia vibratoria:

khamryn (nasal, como el Dumchuktaar tuvano ), Bagalzuuryn (de garganta), Tseedznii (de pecho), Kevliin (ventral), uruulyn (labial, como el byrlang tuvano), tagnain (palatal). Kharkhiraa (similar al Kargyraa tuvano), Isgeree (similar al Sygyt tuvano pero más agudo), Sakha (como el khoomei tuvano pero más agudo en tonos).

República de Jakasia (Siberia, Rusia).

En esta zona limítrofe con la República de Tuva se practican tres estilos (kargirar, kuveder o kilenge y sigirtip), equivalentes a los estilos tuvanos kargyraa, ezengileer y sygyt.

República de Altái (Siberia, Rusia).

También limítrofe con Tuva volvemos a encontrar los mismos estilos en los pueblos de las montañas de Altai con los nombres de Karkira, Kiomioi, Shingen y Sibiski. En estas zonas a estos cantos también se les conoce como Khai.

En Baskortostán (Rusia) tienen un estilo de khoomei llamado özläü (Өзләү, a veces escrito uzlyau), que casi ha desaparecido. Además, los bashkires también cantan uzlyau mientras tocan el Quray, un instrumento musical de viento, similar al shoor tuvano.

Monjes de Gyuto

Canto tibetano

La religión tibetana recibió una gran influencia del chamanismo Bönn existente en la zona, y en la cual algunos monasterios incorporaron ciertos sonidos ancestrales en sus prácticas. La base de los cantos guturales graves tibetanos es la técnica del kargyraa, que se modificó para las prácticas religiosas, en algunos templos budistas de estas zonas se utilizá una estilo llamado Khargaa, llamándose al estilo tibetano gyukye (o también rgyud skad, yang o Zu-Kay) en el cual se destaca un sólo armónico.

En el caso del monasterio de la orden Gyuto, es el armónico 10 (asociado al elemento fuego). Y en el monasterio de los Gyudmed es el armónico 12 (asociado al elemento agua).

EL KHOOMEI Y OCCIDENTE.

Una de las primeras referencias aparentes de estos cantos aparece en la traducción de Paul Serruys de un documento chino del siglo XVI, que contiene una descripción de las canciones que tienen «muchos sonidos de la garganta y los labios».

Aunque la primera grabación de música folclórica tuvana fue en 1934, durante la mayor parte del siglo XX Tuva estuvo aislada del resto del mundo por su remota ubicación y las restricciones de viaje de la época soviética. Esto empezó a cambiar en la década de 1980, cuando el físico Richard Feynman, galardonado con el Premio Nobel, y su amigo Ralph Leighton se lanzaron a visitar Tuva, un país que durante años sólo era conocido en Occidente por sus inusuales sellos triangulares. Feynman y Leighton se convirtieron en los primeros aficionados al khoomei y lo dieron a conocer a europeos y estadounidenses, plasmando su periplo en el libro “Tuva or Bust”.

El etnomusicólogo estadounidense Theodore Levin viajó a Tuva a finales de la década de 1980 y llevó al grupo Huun-Huur-Tu a Estados Unidos. El «canto de garganta» de Tuva ganó una mayor audiencia occidental con el estreno de la película documental ganadora del Festival Sundace 1999 y nominada al Oscar, Genghis Blues. La película trata del viaje musical del bluesman estadounidense ciego Paul Pena, que escuchó el khoomei de los tuvanos en una emisión rusa de onda corta, aprendió por sí mismo a cantarlo y viajó a Tuva para participar en una competición de estos cantos, y allí conoció y se hizo amigo de unos de los más carismáticos cantantes de Tuva, Kongar-ool Ondar, el cual llego a aparecer en varios programas televisivos “late night” en los 90 y entrevistas en Estados Unidos. Kongar-ool murió en 2013 de un derrame cerebral a la edad de 51 años. Es algo reseñable, a propósito, que el gobierno de Tuva deja jubilarse a los khöömeizhi a la edad de 55 años, debido al desgaste que puede conllevar a los cantantes profesionales. Kongar-ool fue considerado el padre del khoomei de las nuevas generaciones, ya que impulso la creación de una escuela de canto y música tradicional, y querido por su entusiasmo y jovialidad, otorgándosele diversas condecoraciones y honores.

Quizás debido a estos acontecimientos los conciertos de grupos tuvanos en Estados Unidos ha sido mayor que la de grupos mongoles, los cuales habrían desarrollado más su trayectoria artística en Europa y Asia.

El movimiento de apertura también ha sido de vuelta y los músicos del «Far East» (salvaje Este) se han impregnado de otras culturas y corrientes musicales, y han surgido grupos de fusión diversas, cómo el grupo de rock y folk tuvano Yat-kha (fundado en 1991) con su carismático vocalista Albert Kuvezin y su peculiar estilo de Kargyraa, o el actual Khoomei Beat de Tuva (fundado en 2017), y el grupo mongol The HU (2018), el más «viral» actualmente .

En el campo de la investigación, en los últimas décadas se han hecho diversos estudios científicos sobre el análisis de los mecanismos de fonación para generar estos sonidos, llegando a realizarse rayos X y endoscopias para visualizar lo que ocurre en las cuerdas vocales (al final del artículo dejamos links).


PRINCIPALES GRUPOS DE KHOOMEI Y CANTANTES MÁS DESTACADOS ACTUALES DE LA ZONA.

Tuva

Mongun-ool Ondar, del grupo Chirgilchin, ganador de varios premios y de 3 concursos internacionales de khoomei.

Igor Koshkendey, del grupo Chirgilchin (también ganador de premios),ganador de varios premios y concursos de khoomei con un grammy latino en 2018, y ganador del premio Alma de Rusia del Gobierno de la Federación de Rusia por su contribución al desarrollo del arte popular.

Kayva-ool Khovalug, del grupo Huun-huur-tu, Bady-Dorzhu Ondar, ganador de competición internacional, del grupo Alash.

Ayan-ool Sam,del grupo Alash, Choduraa Tumat, del grupo femenino Tyva Kyzy.

Mongolia

Bukhchuluun Ganburged, Enkh Jargal, Amartuwshin Baasandorj , del grupo Egschiglen

Batzorig Vaanchig del grupo Khusugtun, Ganzorig Nergui, del grupo Altaï Khangaï

Davaadalai Munkhbat del grupo Altai band.

Altai

Danil Danzheev, del grupo Altyn-Tuu

Urmat Yntaev de Altai Kai.

PARA AMPLIAR INFORMACIÓN

Where Rivers and Mountains Sing: Sound, Music, and Nomadism in Tuva and Beyond, de Theodore Levin con Valentina Suzukei (Indiana University Press, 2006) es un libro exhaustivo de la música y la cultura de Tuva.

Tuva or Bust! de Ralph Leighton (W.W. Norton & Co., 2000) libro entretenido del periplo del físico Richard Feynman para viajar a Tuva.

The throat singers of Tuva. Artículo publicado en «Scientific American» en 1999 por Theodore Levin y Michael e. Edgerton.

Mongolian conceptualizations of overtone singing (xöömii). Carole Pegg. Artículo publicado en el «Bristish Journal of Ethnomusicology» en 1992.

Entrevista a una chamana de Tuva.

Instrumentos musicales de Tuva.

Instrumentos musicales de Mongolia.

Links a ejemplos en audio de los principales estilos

VIDEOS

Lista reproducción de YouTube de los mejores grupos y solistas de khoomei

Ultimo concurso internacional de cantantes de khoomei organizado por el Centro Cultural de Tuva en modalidad online, dedicado al Sygyt, donde compitió Moisés Pérez del grupo vocal MuOM (participante 31).Сыгыт – 2020

videos de endoscopias

video de MRI (Resonancia Magnética) cantando sygyt.

Reportajes:

Reportaje a Mongun-ool Ondar, sobre el khoomei y la cultura tuvana en ruso.

Reportaje sobre el pueblo de Tuva, en inglés.

Reportaje sobre los chamanes de Tuva y su cultura, en inglés.

Reportaje sobre las constumbres de Tuva y los chamanes en español.

Tributo a Kongar-ool Ondar.



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