Qué es el canto de armónicos?
Parte 1: Occidentales

por Moisés Pérez (foto)

Hacemos un análisis sobre lo que representa cantar armónicos y un breve recorrido por el origen y los diferentes tipos de cantos de armónicos occidentales o no tradicionales.

El canto de armónicos engloba diferentes técnicas vocales que permiten al cantante filtrar la voz para que se escuche claramente uno de sus armónicos. Es decir, el cantante estaría emitiendo 2 sonidos distingibles simultáneamente (a veces, y dependiendo de la técnica, incluso 3).

A esta manera de cantar también se le denomina canto difónico o bifónico, aunque etimológicamente correcto no está reconocido por la RAE. También como canto armónico, pero esto designaría cualquier canto que sea armónico respecto a su componente de armonía, o armonioso, por eso consideramos que no es muy correcto este término y posiblemente venga de una traducción literal del termino acuñado por uno de los pioneros del canto de armónicos David Hykes. En italiano, sin embargo, sí que es su denominación canto armonico (sin tilde). En francés se conoce como chant diphonique. En lengua inglesa tiene varias acepciones pero las más habitual es overtone singing (canto de sobretonos), este término detalla visualmente lo que se produce, es decir, se cantan los tonos por encima del bordón fundamental, conocidos como armónicos.

Y es aquí donde sería preciso incidir. En el canto de armónicos se trata de destacar claramente o amplificar uno de los tonos parciales de la voz o formantes, de tal manera que se pueden entonar los armónicos.

¿Pero qué son los armónicos?

Armónico es un término que podemos encontrar tanto en el ámbito de la música (de donde procede el término), como en el de la física y las matemáticas.

Musicalmente se habla de timbre como la ‘gama de color’ de un sonido, es decir,  a los sonidos acompañantes de un sonido generador o fundamental, siendo estos los sobretonos (por encima del fundamental) o también llamados armónicos.

Los armónicos son uno de los parámetros que generan el timbre característico de una fuente de sonido (ya sea una voz humana, un instrumento musical, etc.). La amplitud de onda de los armónicos, junto con los formantes (o picos de intensidad), permiten diferenciar un tipo de instrumento de otro, o reconocer el timbre de la voz de una persona.

En este video, Jaime Altozano te lo explica de manera muy didáctica (hasta el min 6).

La generación de los armónicos se corresponde con las resonancias estables del cuerpo vibratorio. Estos son frecuencias de múltiplos enteros respecto al sonido generador. Por ejemplo, si tenemos una frecuencia generadora de 130,8Hz (Do2 en el piano), los armónicos que se generaran por orden son 261,6 Hz (el doble, corresponde a un Do3), 392,4 Hz (el triple, Sol 3), 523,3 Hz (el quádruple, Do4), etc.

En notación musical se establece la serie armónica como un sonido de base (1º) y 15 armónicos asociados, pero esto no quiere decir que no se generen más, simplemente no es práctico transcribirlos y además muchos de ellos a partir de un cierto punto son inaudibles.

Algo a tener en cuenta, es que las frecuencias generadas aunque se pueden transcribir con notación musical, no se corresponden exactamente en frecuencias con las notas de la escala temperada, excepto las octavas. Los armónicos, se han utilizado como base de diferentes sistemas de afinación como el temperamento justo, o el temperamento pitagórico.

En el caso de la voz, a estos armónicos también se les llama a veces formantes de la voz. En este sonograma puedes ver todo el despliegue de armónicos de una voz con buena resonancia desde la nota fundamental FA 3.

Con las técnicas de canto de armónicos se ejecuta un filtro en la voz que permite amplificar uno de esos formantes de la voz. Este filtro actúa de tal manera que permite generar una cavidad resonante que amplifica en mayor medida la intensidad del armónico en cuestión de tal manera que resulta más audible. El resto de armónicos siguen estando pero debido a esta amplificación parcial se ven reducidos en intensidad, y en algunos casos están casi imperceptibles.

Aquí un ejemplo de la misma nota fundamental de antes FA 3 con el armónico 9 destacado, utilizando la técnica de 2 cavidades (la explicamos más abajo). Observa como han medio desaparecido la mayoría de frecuencias del sonograma anterior.

ORIGEN

De entrada parece algo extraño este recurso vocal, y ciertamente no es común en el mundo occidental actual, pero sin embargo es un fenómeno cultural histórico de ciertas áreas del mundo. Los cantos con presencia de armónicos más o menos audibles los podemos encontrar en el canto Umngqokolo de la tribu de los Xhosa en Sudáfrica, en el katajjaq de los Inuit de Norteamérica o de sus primos hermanos los Chukotka en Siberia, en Bashkortostan en Rusia, en el canto a tenore sardo de la isla de Cerdeña en el Mediterráneo, en el pueblo sami del norte de Europa (Noruega, Suecia, Finlandia, y la península de Kola en Rusia) con su canto yoik, en el Dengbêj de Kurdistan, o en el canto Balochi nur sur de Pakistan, Irán o Afganistan.

Tenores di Bitti – Isla de Cerdeña
Cantante de khoomei en la estepa Siberiana

Pero donde adquieren una relevancia especial, y se han dado ampliamente a conocer en el mundo occidental, ha sido en los países del centro de Asia (y fíjate que no hablamos de Asia Central, sino de la región situada en el centro geográfico de ese continente). En inglés se utiliza el término throat singing, que se refiere a los estilos tradicionales y guturales de canto de armónicos de diferentes áreas del mundo. Pero en aquellas zonas su canto difónico y gutural recibe el nombre genérico de Khoomei, y representa un fenómeno cultural ligado a los pastores nómadas de aquellas áreas de estepa y taiga, declarado por la UNESCO en 2009 como patrimonio inmaterial de la humanidad.

Los países actuales que aún conservan este legado son principalmente la República de Tuva en Siberia (Rusia) y Mongolia. Pero también, aunque en menor medida o incluso residual en las regiones siberianas de Altai, Khakasia, Buryatia; en Kazajistán, Uzbekistan, en la región de Inner Mongolia en China e incluso en el canto de algunos templos budistas de la región del Tibet.

Estos cantos fueron objeto de investigación por los etnomusicólogos del siglo XX, aunque existen referencias en selectos círculos culturales franceses en el s.XIX. El primer documento sonoro fue grabado a tuvanos en 1934. El khoomei representa un compendio de estilos o técnicas guturales que permiten, con diferentes modulaciones, producir uno e incluso dos armónicos a la vez junto con la voz fundamental, y también subarmónicos (por debajo de la fundamental). Dedicaremos la segunda parte de esté artículo al khoomei y a todos sus estilos.

PRESENCIA EN OCCIDENTE. Canto de armónicos no tradicionales.

Los primeros pasos de los investigadores y desarrolladores de las técnicas occidentales surgieron por inspiración, colaboración e imitación mayoritariamente del khoomei pero sin la componente gutural, que no resulta fácil reproducir.

Aunque hay ejemplos de cantantes que ya habían explorado estas técnicas en los años 20, como el cantante de Texas Arthur Milles, fue gracias al invento de magnetófono portátil (en los años 40) que los etnomusicólogos pudieron conseguir más grabaciones. Y esto permitió más fácil acceso para los vanguardistas e investigadores de la voz europeos o americanos, siendo los cantos de Tuva y Mongolia los mayores inspiradores.

Podemos considerar como pioneros al coro Collegium Vocale Köln, a Demetrio Stratos, a David Hykes y su Harmonic Choir, a Roberto Laneri, Tran Quang Hai, Jim Cole, Jill Purce, entre otros. David Hykes uno de los “padres” de estos cantos en occidente acuño el nombre “harmonic chant” en los años 70 para un uso de estos cantos con un enfoque integral de música contemplativa. Y curiosamente el canto de armónicos ha representado también un fenómeno cultural en occidente, aunque en este caso ligado a la sonoterapia o a música para el bienestar. Sobre los beneficios asociados al canto de armónicos pronto podrás ver un artículo en nuestro blog.

Es destacable también que desde su implantación en occidente, el canto de armónicos ha ido ligado a coros, por sus posibilidades sonoras. Puedes encontrar más información sobre la historia y presente de los coros de armónicos en el mundo en este artículo de nuestro blog.

Cabría destacar varias peculiaridades del canto de armónicos occidental respecto al del centro de Asia:

  1. No se usan sonidos guturales.
  2. Se utilizan en contexto polifónico. En el khoomei, aunque se puede cantar en grupo, tradicionalmente no se ha utilizado polifonía.
  3. Las melodías con los armónicos pueden llevar asociado cambio de fundamental. Esto no ocurre en los del centro de Asia.
  4. No tiene un contexto folclórico o animista, sino estético o de sanación.

Actualmente cantantes destacados a nivel internacional son Anna-Maria Hefele y su mentor Wolfgang Saus, David Hykes, Steve Sklar, Miroslav Grosser, Jonathan Goldman, Mark von Tongeren, Baird Hersey. Pero hay muchos más, de hecho hay una comunidad específica donde están registrados más de 800 miembros que de alguna o otra manera practican canto de armónicos de manera amateur o profesional. https://www.overtone.cc/

Anna-Maria Hefele
David Hykes

La canción Rainbow Voice de David Hykes aparecen en bandas sonoras de películas como Baraka, Blade. La música de MuOM también aparece en alguna película. Lo explicamos en https://www.muom.net/es/trayectoria/

También diferentes compositores contemporáneos se han interesado en estos cantos para crear sus obras: Stuart Hinds, Peteris Vasks, Knut Nystedt, Ben Allaway, Ramon Humet.

TIPOS Y NIVELES DE CANTO DE ARMÓNICOS OCCIDENTALES

Durante los años en que se ha desarrollado los cantos de armónicos en occidente, se han acabado de conseguir 3 técnicas establecidas con cierto consenso: armónicos vocálicos, 1 cavidad (single cavity), 2 cavidades (whistle).

Los armónicos vocálicos representan un modulación sencilla utilizando las vocales para generarlos. Los armónicos vocálicos han sido explorados por coros, como el pionero Collegium Vocale Köln en 1968.

Por contra las otras técnicas representan una cierta sofisticación en su ejecución, donde se juega con la modulación de la resonancia, y de ciertos elementos del aparato fonador claves como la lengua, labios y mandíbula entre otros. La técnica de 1 cavidad es la menos conocida y muchas veces malinterpretada, no bien ejecutada o confundida con los armónicos vocálicos. Desarrolladores de esta técnica en sus inicios fueron David Hykes y Christian Bollman. Esta técnica ayuda al ensamblaje coral y en MuOM la utilizamos en casi todas las piezas, la mayoría de los cantantes o todos.

La técnica más conocida y utilizada especialmente por solistas es la de 2 cavidades. Está basada en ciertos estilos de los cantos del centro de Asia, concretamente en el estilo sygyt tuvano o Isgeree mongol.

Wolfgang Saus es uno de los mayores exponentes actuales de esta técnica. En este video puedes ver cómo Wolfgang Saus es grabado mediante Resonancia Magnética y se aprecia como aplica el filtro (mediante la disposición de la lengua, entre otros) para generar las distintas cavidades resonantes que amplifican cada armónico.

En base a nuestra experiencia estableceríamos los siguientes niveles en la ejecución del canto de armónicos occidental, aunque el listado no expresa necesariamente orden de consecución:

  1. Reconocer y emitir claramente armónicos en todas las técnicas.
  2. Definición y sostén estable de cada armónico con fundamental fija.
  3. Reconocimiento musical del armónico ejecutado.
  4. Manejar escalas y saltos interválicos.
  5. Armónico fijo moviendo la fundamental.
  6. Movimientos paralelos de armónicos y fundamental.
  7. Movimiento independiente de armónico y fundamental. Convergentes y divergentes.
  8. Polifonía de canto de armónicos. (Interpretación de canciones a dos voces). Anna-Maria Hefele lo explica muy bien en su video.

Todo el mundo puede hacerlo?

Si! Claro. Conseguir emitir algún armónico es posible si puedes cantar un poco. Las técnicas occidentales no tienen la dificultad de los cantos del centro de Asia y te sorprenderás de lo rápido que lo lográs. Para ello es necesario un buen profesor que te guie adecuadamente en los pasos iniciales, para conseguirlo de una manera sana para tu voz y para que tengas unas buenas bases de manera que puedas avanzar en los diferentes niveles con solvencia.

En MuOM tenemos diferentes propuestas formativas. Pincha AQUÍ para ir directo.

LINKS:

Documental del 2010 sobre el canto de armónicos con David Hykes, Wolfgang Saus, Christian Bollmann, Danny Wetzels, Hosoo & Transmongolia, Jill Purce y Mark van Tongeren: VER VIDEO

Lista de reproducción con cantantes y coros de canto de armónicos: VER VIDEO

Sobre los armónicos: VER VIDEO

MRI cantante de armónicos: VER VIDEO